Malformaciones craneales en bebés

Las malformaciones craneales en bebés, como la plagiocefalia, la braquicefalia o la escafocefalia son una deformación del cráneo en crecimiento producida por la presión mecánica de alguna de sus partes antes, durante o después del parto. 

Las deformidades craneales afectan en torno al 12% de los bebés. Suelen presentarse en bebés que han crecido en un ambiente uterino restrictivo ( embarazo múltiple, pelvis pequeñas, miomas uterinos,..)  niños prematuros,  bebés que permanecen muchas horas en la misma posición ( dormir siempre boca arriba). Niños que padecen TMC ( tortícolis muscular congénita), que por un acortamiento muscular del cuello tiene tendencia a apoyarse siempre en el mismo lado de la cabeza, favoreciendo la aparición de la plagiocefalia.

Los huesos que forman la bóveda y la base craneana del feto, el bebé y el lactante de menos de 3 meses son todavía poco osificados y están separados unos de otros por suturas y fontanelas.

Si por alguna causa reciben una presión excesiva o continuada, queda interferido su crecimiento normal y se pueden provocar deformaciones por el aplanamiento de una parte del cráneo.

Índice craneal: Una cabeza normal tiene una forma ovalada vista desde arriba y una proporción normal entre anchura y longitud del 80%. Este ratio nos permite cuantificar el grado de la deformación del cráneo del bebé.

 

Causas de malformaciones craneales en bebés

Las causas de las deformidades craneales pueden ser por el hecho de permanecer en una misma posición durante largos periodos de tiempo, sin embargo existen casos en que el bebé ya nace con este aplanamiento del cráneo debido a una estrechez pélvica materna. Esto se da cuando por ejemplo hay embarazos múltiples.

Malformaciones en la cabeza del bebé

Hemos mencionado las dos causas principales por las que puede existir una deformidad craneal en el bebé, no obstante, existen otros factores que pueden influir en el riesgo de sufrir alguna malformidad craneal.

Deformidades craneales en recién nacidos

  • Tortícolis muscular: presente al nacer, lo que provoca que la cabeza se incline en una misma dirección. Normalmente el bebé mantendrá su cabeza en una misma posición cuando esté tumbado. En este caso puede desarrollarse una posible plagiocefalia (cabeza deforme).
  • Bebés prematuros: Los bebés prematuros corren un mayor riesgo de plagiocefalia, pues los huesos del cráneo son más débiles y se deforman con mayor facilidad que los bebés que nacen en maneras normales. Los huesos del cráneo suelen fortalecerse durante las últimas 10 semanas de gestación.

Tipos de malformaciones craneales

  • Tipos de deformidades: Hay tres patrones básicos de deformidades craneofaciales que pueden afectar al recién nacido y al lactante de pocos meses: 
  • Plagiocefalia 
  • Braquicefalia  
  • Escafocefalia

     

Aunque también existen otras deformidades craneales más conocida de ellas es la plagiocefalia (representa más del 85% de los casos de cabeza deforme en bebés) y a veces se utiliza su nombre en particular cuando se habla en general de todas ellas.

Tratamiento deformidades craneales

Las deformidades craneales pueden tratarse de diferentes formas:

  • Cambios posturales o posicionales
  • Tratamiento fisioterapéutico: Ejercicios adaptados a las necesidades específicas del niño. Puede incluir: estiramientos y presiones estimulando la musculatura rígida o bien débil en el cuello. También se enseña a los padres a utilizar movimientos correctos mientras se amamanta o se juega con él.
  • Tratamiento con banda ortopédica: Tratamiento con banda ortopédica Doc Band (casco plagiocefalia). A partir de los 6 meses de edad, si no se ha logrado corregir la deformación con tratamientos posturales, solamente la banda ortopédica craneal podrá solucionarlo. Se hace mediante un casco ortopédico u ortesis craneal.

 

Tipos de deformidades craneales

Aplanamiento en la parte trasera de la cabeza, mayoritariamente del lado derecho.
Aplanamiento
de la parte trasera de la cabeza, más o menos simétrico.
Aplanamiento
transversal
y alargada, cabeza estrecha y alta.
Varias deformidades craneales (plagiocefalia, braquicefalia y escafocefalia)

Deformidades craneales en adultos

Las deformaciones del cráneo en adultos son más difíciles de solucionar. La cirugía suele ser la única solución posible para poder tratarlo. No obstante, se puede acudir al especialista para que le haga una evaluación clínica.